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Outubro de 2018

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CLASSIC WORKS

CLASSIC WORKS 72

“Meu tio tinha um Land Rover Discovery da primeira geração”, recorda Tim Hannig, Diretor da Land Rover Classic. “Nós íamos visitá-lo na Dinamarca. O carro dele era de caçador, desarrumado, mas eu me lembro dele destrancando a grande porta traseira de abertura lateral, e eu subia e me sentava de lado no banco traseiro. Eu tinha oito anos e aquilo era muito legal.” Todo mundo tem um causo envolvendo um Land Rover, e todas essas narrativas contribuem para uma história que já tem 70 anos e engloba todos os continentes (e até mesmo algumas partes do oceano – lembra-se da primeira travessia do Estreito de Bering por um veículo terrestre, em 2008?). Agora, a história da Land Rover ganhou um lar numa nova instalação de 14 mil m 2 , construída para essa finalidade nas Midlands britânicas ao custo de £ 7 milhões. A Classic Works é um estabelecimento completo de vendas, manutenção e restauração – o maior desse tipo no mundo. Logo na entrada, os visitantes são recebidos por um showroom, o qual dá para imensas portas de vidro que revelam 54 compartimentos de oficina com áreas específicas para desmontagem, remanufatura e montagem. Atrás de tudo isso, como o segredo no fundo do guarda-roupa, fica a Classic Collection – um depósito com mais de 500 veículos. “A Classic Works quase assumiu o papel de museu sem ser um museu”, explica Hannig. “Num passeio, você aprenderá muito sobre a origem da empresa, mas estará num ambiente de trabalho ativo. É uma história viva.” EM BUSCA DA PERFEIÇÃO Por que investir tanto em instalações voltadas a veículos fora de produção? Para Hannig, há dois elementos. “Um é celebrar a história da marca e permitir que as pessoas a vivenciem”, esclarece ele. Com uma história tão rica quanto a da Land Rover, não falta o que celebrar. Mas foi o segundo elemento que transformou a Classic Works em realidade. “Isto tem de ser um empreendimento sustentável”, diz Hannig. Acontece que a restauração de Land Rovers antigos gera muito entusiasmo. “Quando fizemos a recriação da linha de produção da Série I de 1948, em 2015, a resposta foi enorme”, lembra Greg King, engenheiro da Classic Works. “Quando analisei isto pela primeira vez, era apenas um estudo para ver o que era possível. Acho que não tínhamos noção do grande sucesso que seria.” King é, como ele mesmo admite, “Land Rover da cabeça aos pés”. Ele se apaixonou pelos veículos na infância, quando morava numa fazenda no sul de Devon, e entrou na empresa como aprendiz de 16 anos de idade. A oportunidade de fazer parte de um projeto como este foi seu maior desafio. “Temos todos os desenhos originais que remontam aos anos 1940”, comenta King. Esse know-how permite à Land Rover realizar projetos de restauração de nível incomparável. Mas os diagramas não são nada sem a expertise necessária para dar vida a eles. E, num setor tão especializado quanto o de carros clássicos, Hannig acredita que ter as pessoas certas é fundamental. Dois anos atrás, cerca de 35 funcionários trabalhavam num canto da fábrica de Solihull. Hoje, 140 profissionais Da parte cosmética ao trem de força, a Classic Works está totalmente equipada para levar de volta à perfeição veículos Land Rover de qualquer idade. No canto inferior direito: o gerente geral Felix Welch. ocupam e dão vida às instalações especializadas da Classic Works. “Os clientes confiam seus veículos a nós. Um carro clássico é um assunto afetivo”, ele insiste. “Precisamos ter pelo veículo um respeito correspondente.” Devido à natureza prática do trabalho, o controle de qualidade não pode ser integrado como ocorre nas linhas de produção da fábrica. “Não podemos usar um robô para checar se as porcas da roda estão apertadas com o torque certo”, admite Hannig. “Cada carro é diferente. É por isso que temos pessoas que não apenas são competentes e altamente qualificadas, como também estão motivadas a dar o melhor de si todos os dias.” “ UM CLÁSSICO É UM ASSUNTO AFETIVO, E PRECISAMOS RESPEITAR ISSO.” ALÉM DO HORIZONTE As empresas de restauração existentes geralmente trabalham em pequena escala. A criação da Classic Works se mantém fiel a esse espírito, mas traz consigo os benefícios adicionais de operar no segmento superior do mercado. “A Classic Works criou um impulso positivo”, expõe Hannig. “Existem lacunas em nossos catálogos de peças, e estamos determinados a melhorar isso. No ano passado, implementamos 150 peças novas. Precisamos que os entusiastas trabalhem conosco nessa parte.” Ao reunir conhecimento, o setor pode identificar os componentes mais necessários. “Assim, temos a capacidade de investir, o que é bom para todos”, diz Hannig. “E estamos gerando conhecimento ao trabalhar nos carros, o que nos permite criar novas peças de reposição disponíveis para qualquer um. Quem restaura em casa, em sua garagem, merece uma boa peça de reposição tanto quanto qualquer outra pessoa.” A Classic Works é a primeira loja de varejo – de veículos clássicos ou novos – da Land Rover no mundo. Até agora, a empresa era fabricante e atacadista. Ao convidar o público não apenas para olhar uma vitrine, mas também para caminhar pela oficina, ela está abrindo um novo caminho. Ao fazer isso, está se conectando com os clientes como nunca. “Os passeios estão cheios desde que começamos”, diz Felix Welch, gerente geral da Classic Works. “Estes carros estão muito perto de serem obras de arte e vêm atraindo não somente os fãs mais fiéis, como também pessoas para as quais o mundo dos carros clássicos é meio que uma novidade. No domingo passado, fizemos um evento de café da manhã da Land Rover, e apareceram 52 Defenders do 50º Aniversário – o maior encontro desse tipo em todos os tempos.” Agora, a Classic Works está olhando ainda mais longe. Uma segunda unidade já foi aberta em Essen, na Alemanha, e um centro norte-americano está nos planos. “Vamos prestar um serviço onde houver demanda dele”, diz Hannig, acrescentando, com um sorriso brincalhão: “A Land Rover não parou nas fronteiras do Reino Unido. A bem dizer, ela foi muito além.” 73

 

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